El Preste Juan, un personaje legendario en la cartografía histórica

  • Mario Ruiz Morales Revista Mapping
Palabras clave: Preste Juan, Mercator, cartografía, Edad Media, portulanos, cartography, Middle Ages, portulans

Resumen

Antes de que se ampliaran los horizontes
geográficos durante la era
de los grandes descubrimientos,
los cartógrafos no disponían de información
suficiente, y fiable, con
la que confeccionar sus mapas. Si
se une a ello el sesgo inducido por
las numerosas supersticiones e impuesto
por religiosos intransigentes,
se comprenderá que proliferasen
en las imágenes cartográficas, de
cualquier territorio poco conocido,
toda clase de criaturas monstruosas
y mitos. Una costumbre que contribuiría,
por otra parte, a paliar el
temido horror vacui y que se mantendría
hasta bien entrado el siglo
XVII. Quizás fuese el mito del reino
cristiano del Preste Juan uno de los
más profusamente representados en
la iconografía cartográfica. En principio
se limitaron a incluir en los
celebrados portulanos una simple
imagen del sacerdote rey, acompañada,
a veces, con una leyenda en la
que se cantaban las excelencias de
su reino y las curiosas singularidades
de sus gentes. Las referencias
se fueron concretando años después,
aunque sin perder su profunda
fantasía, llegando incluso a
delimitar el territorio que abarcaba.
El mapa formado por el gran Mercator,
incluido luego por Ortelius en
su conocido Teatrum, es sin duda el
testimonio más elocuente y el punto
culminante de una leyenda con un
incuestionable trasfondo religioso,
muy relacionado con el temor que
producía la expansión del islam.

Publicado
2018-09-05
Sección
Historia de la Cartografía